December 9, 2022

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Wenn Sie COVID noch nie hatten, sind Sie eine sitzende Ente?

Ich habe die Mission, das wertvollste Objekt in meinem Haus zu bewahren: meinen Verlobten, der noch nie COVID hatte. Durch pures Glück und eine gehörige Portion Terror überstand er das erste Pandemiejahr, ohne krank zu werden. Abgeschirmt durch den J&J-Impfstoff und eine Moderna-Auffrischungsimpfung wich er einer Infektion aus, als ich letzten November krank wurde, und hustete das Coronavirus über unsere ganze beengte Wohnung in New York City. Irgendwie ist er im Wintertime der Omicron-Welle ausgewichen, als es so aussah, als würden alle krank. Und in den letzten Monaten ist er unbeschadet aus überfüllten Hochzeiten, Indoor-Dinners und Flügen im ganzen Land hervorgegangen.

An diesem Punkt mache ich mir Sorgen, wie lange es noch dauern wird. Menschen wie er – ich betrachte sie als „COVID-Jungfrauen“ – werden zu einer seltenen Rasse. Erst gestern hat Präsident Joe Biden ihre Reihen um eine weitere Individual ausgedünnt. Das Institute of Well being Metrics and Analysis schlägt vor, dass ab Anfang dieses Monats 82 Prozent der Amerikaner haben sich mindestens einmal mit dem Coronavirus infiziert. Einige dieser Leute könnten immer noch denken Sie hatten das Virus noch nie: Asymptomatische Infektionen treten auf, und leichte Symptome werden manchmal als Allergien oder Erkältung abgetan. Jetzt, wo wir gegen BA.5 kämpfen, den bisher ansteckendsten und am meisten geimpften Omicron-Ableger, stehen viele Menschen vor ihrem zweiten, dritten oder sogar vierte Infektionen. Diese Realität kann den Eindruck erwecken, dass die Nachzügler, die sich zweieinhalb Jahre lang einer Infektion entzogen haben, eher früher als später krank werden. Sind COVID-Jungfrauen zu diesem Zeitpunkt nichts anderes als sitzende Enten?

Die grundlegende Mathematik sieht zugegebenermaßen nicht vielversprechend aus. Die meisten Menschen, die sich derzeit infizieren, scheinen zum ersten Mal an der Krankheit zu erkranken, obwohl sie eine deutliche Minderheit darstellen. Auf nationaler Ebene haben wir keine guten Daten darüber, wer COVID bekommt, obwohl es in New York erste Infektionen gibt scheinen zu passieren mit der fünffachen Charge von Reinfektionen. Ein Teil des Grundes, warum diejenigen, die COVID nicht bekommen haben, ein höheres Infektionsrisiko zu haben scheinen, ist, dass ihnen unter Berücksichtigung aller anderen Faktoren – Impfung, Change, Verhalten – der Immunitätsschub fehlt, der durch einen Kampf mit dem Virus verliehen wird, egal wie flüchtig kann diese Beule sein. Für sich genommen würde dies darauf hindeuten, dass diese Menschen tatsächlich sitzende Enten sind, die eine Infektion nicht vermeiden können, außer sich in völliger Isolation niederzulassen.

Die Experten, mit denen ich gesprochen habe, waren sich einig, dass das Infektionsrisiko derzeit hoch ist. „Wir stellen jetzt fest, dass es mit den leichter übertragbaren Varianten immer schwieriger wird, Infektionen zu vermeiden“, sagte mir Robert Kim-Farley, Epidemiologe an der UCLA. „Allerdings ist es nicht unvermeidlich.“ Rick Vibrant, der CEO des Pandemic Prevention Institute der Rockefeller Foundation, war sich da weniger sicher. „Ehrlich gesagt könnte es unvermeidlich sein, wie sich das Virus weiter verändert hat“, sagte er.

Sie wiederholten jedoch, dass wir immer noch nicht genau wissen, wie gefährdet diejenigen sind, die COVID nicht hatten – insbesondere wenn BA.5 zu sein scheint betreffendso viele Menschen infizieren. „Ich weiß nicht, ob ich sie unbedingt als sitzende Enten bezeichnen würde“, sagte Brilliant, „aber ich würde sagen, jeder von uns ist anfälliger.“ Die Ungeimpften sind immer noch bei weitem am anfälligsten, insbesondere für schwerwiegendere Folgen. Aber selbst so weit in die Pandemie hinein ist es schwer genau zu wissen, warum einige geimpfte und aufgefrischte Personen krank geworden sind und andere nicht – gutes pandemisches Verhalten könnte zusammen mit Glück ins Spiel kommen. Wissenschaftler untersuchen noch die Rolle anderer Faktoren, einschließlich ob Genetik könnte sein Schutz des menschlichen Immunsystems die COVID nicht bekommen haben.

Dennoch argumentierten alle Experten, dass COVID-Jungfrauen dennoch versuchen sollten, eine Infektion zu vermeiden. Sie sollten sich vor allem über Impfungen und Auffrischungen informieren. Sobald diese Schutzschichten vorhanden sind, sollten sie weiterhin vorsichtig sein – insbesondere in überfüllten Innenräumen – aber wenn sie nicht medizinisch anfällig sind, müssen sie nicht mehr Vorsichtsmaßnahmen treffen als alle anderen, sagte Kim-Farley.

Die Anleitung für diese Gruppe ist die gleiche wie für alle anderen, hauptsächlich weil die Immunität durch Infektion schützt, aber nur bis zu einem gewissen Grad. BA.5 zum Beispiel scheint in der Lage zu sein, Menschen, die zuvor erkrankt waren, erneut zu infizieren, manchmal sogar diejenigen, die noch vor wenigen Monaten eine frühere Variation von Omicron hatten. Zu diesem Zeitpunkt bedeutet eine Infektion vor einem Jahr, geschweige denn vor zwei, immunologisch möglicherweise nicht viel. „Menschen sollten sich nicht auf eine vorherige Infektion verlassen, da diese einfach nicht so wirksam ist wie eine vorherige Impfung“, sagte Kim-Farley. Und obwohl angenommen wird, dass die „hybride Immunität“ – die entsteht, wenn eine Person krank wird und dann geimpft wird oder umgekehrt – verleiht ein gutes Maß an Schutz„diese Artwork von Behauptung kann in Frage gestellt werden“, jetzt, da so viele Reinfektionen auftreten, sagte mir der Yale-Epidemiologe Albert Ko.

Das ultimative Difficulty mit Menschen, die sich selbst als sitzende Enten betrachten, ist, dass Epidemiologen genau dies tun nicht wollen uns haben. Es kann ein „warum sich die Mühe machen?“ fördern. Verhalten, das Negieren aller Bemühungen der öffentlichen Gesundheit, die Übertragung zu stoppen, und das Entmutigen persönlicher Bemühungen, sich selbst zu schützen. Mit anderen Worten, es fördert den COVID-Fatalismus, der attraktiv ist, weil es Erleichterung von den täglichen Ängsten und Verhaltenskompromissen des Pandemielebens bietet, indem es davon ausgeht, dass es sich um eine Infektion handelt Wennnicht wenn. Diese Vorstellung kann für diejenigen, die sich noch nie angesteckt haben, befreiend sein – und vermutlich ist sie einer der Gründe, warum es so wenige gibt: Viele Menschen haben bereits a angenommen „Meh“-Einstellung auf COVID zuzugehen und sich nicht von der Angst vor einer Infektion daran hindern zu lassen, ihr Leben zu leben.

Selbst so spät im Spiel sollten Sie wirklich versuchen, COVID zu vermeiden, wenn Sie können. Vorkehrungen treffen zu müssen, kann nach so vielen Monaten des Pandemielebens frustrierend sein, aber krank zu werden, kann äußerst unangenehm sein, selbst wenn Sie geimpft und aufgefrischt sind. Es besteht das Risiko eines langen COVID, ja, aber diejenigen, die ihm entkommen, können sich noch mehrere Tage, wenn nicht Wochen lang schrecklich fühlen, sagte Shiny. Diese Infektionen führen normalerweise nicht zu Krankenhausaufenthalten oder zum Tod, aber sie sind auch kein Kinderspiel, insbesondere für ältere und immungeschwächte Menschen. Und während COVID weiter mutiert, möchten Sie auf jeden Slide einer zweiten oder einer dritten Infektion zuvorkommen. Die Folgen wiederholter Infektionen und ihr Potenzial, lange COVID oder andere Gesundheitsprobleme zu verursachen, sind noch nicht vorhanden bekannt. Und natürlich sind die Grundsätze von COVID 101 immer noch wahr: Selbst wenn Ihre Infektion moderate ist, können Sie sie immer noch auf jemanden übertragen, der es viel schlimmer haben könnte.

Die düstere Realität ist, dass die Zahl der COVID-Jungfrauen weiter schrumpfen wird, solange das Virus keine Anzeichen eines Nachlassens zeigt. Die Auseinandersetzung mit dieser Realität wird viel weniger stressig sein, wenn wir die Art und Weise, wie wir über die Ansteckung mit COVID sprechen, neu gestalten. Anstatt sich über das Virus als etwas zu ärgern, das Sie treffen könnte, konzentrieren Sie sich darauf, was zu tun ist, wenn es passiert. Diejenigen, die geimpft und aufgefrischt werden, sind vielleicht immer noch Enten, die im Fadenkreuz der Infektion sitzen, aber aller Wahrscheinlichkeit nach werden sie nicht sterben oder schwer krank werden, besonders wenn sie jung und gesund sind. „Das liegt uns am meisten am Herzen“, sagte Ko. Die Menschen, die nicht krank geworden sind, sollten sich daran erinnern, dass sie bereits gewonnen haben – Impfstoffe in Verbindung mit den jetzt verfügbaren Behandlungen bedeuten, dass es jetzt viel besser ist, krank zu werden als noch vor ein oder zwei Jahren.

Als ich meinem Verlobten sagte, dass er wahrscheinlich COVID bekommen würde, aber unbedingt versuchen sollte, COVID nicht zu bekommen, beschrieb er die Situation als „kafkaesk“. Tatsächlich sind dies absurde und unlogische Zeiten. Aber zumindest kann uns die Konzentration auf das, was innerhalb unserer Kontrolle liegt, dabei helfen, ein gewisses Maß an Verstand wiederzuerlangen. Abgesehen von der totalen Isolation können die Menschen vielleicht nicht viel tun, um das Coronavirus für immer zu vermeiden, aber sie können immer noch viel tun, um dem Schlimmsten zu entkommen, wenn es für sie kommt.